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L'organisation du service de l'heure

A l'Observatoire de Paris Mesdames, Messieurs, Le dimanche 31 octobre 1880, à 9 heures du matin, avait lieu le premier envoi télégraphique de l'heure de l'Observatoire à la ville de Rouen. Le 18 décembre de l'année suivante, les mêmes signaux horaires étaient transmis au Havre. En signalant ces faits dans le Rapport annuel sur l'état de l'Observatoire de Paris pour l'année 1881 l'amiral Mouchez ajoute : « Jusqu'ici, malgré nos offres réitérées, ce sont les deux seules villes de France qui nous aient demandé l'envoi de l'heure ; il est vraiment...

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L'organisation du service de l'heure (5)

Voici donc une pièce d'horlogerie très soignée, un pendule oscillant dans un milieu à l'abri de tout mouvement extérieur de l'air, à température, à pression, à état hygrométrique constants, un rouage préservé de toute poussière, un système de remontage électrique agissant régulièrement toutes les 34 secondes, en un mot un régime normal bien établi. Cette pendule nous ne la troublons dans l'accomplissement de sa haute fonction que de loin en loin, le plus rarement possible, car ce n'est pas un plaisir de descendre à 28 mètres sous terre, et il...

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L'organisation du service de l'heure (4)

Ces critiques, ne l'oubliez pas, ne visent que la détermination du centième de seconde. J'insiste sur ce point, je ne veux pas que mes paroles dépassent ma pensée. Voici, d'ailleurs, comment s'exprimait, au sujet des pendules, M. Bigourdan, président du Bureau des Longitudes, dans une lettre adressée à M. le Directeur de l'Observatoire, quelques jours avant l'ouverture du Congrès de l'heure : « La marche d'une pendule, même excellente, devient rapidement sujette à caution dès qu'on n'a plus d'observations d'étoiles pour la contrôler ; sans...

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L'organisation du service de l'heure (3)

Il nous faut dans le fractionnement du temps aller jusqu'à l'infiniment petit : hier la seconde, aujourd'hui le dixième et même le centième. Tel est, en effet, l'un des desiderata exprimés par la Conférence internationale de l'heure qui s'est réunie à l'Observatoire de Paris au mois d'octobre 1912. Je ne vous rappellerai pas les décisions prises par la Conférence, ce serait vous faire injure en laissant croire que des membres de la Société Astronomique de France ne suivent pas avec la plus grande attention tout ce qui est relatif au progrès de...

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L'organisation du service de l'heure (2)

Que s'est-il donc passé pour amener un tel changement ? Presque rien! Pour recevoir nos signaux horaires il fallait se déranger, transporter un chronomètre au Bureau du Télégraphe; maintenant, avec quelques mètres de fil métallique et un petit appareil peu coûteux, dépense d'ailleurs faite une fois pour toutes, l'horloger a l'heure de l'Observatoire dans son atelier, le savant dans son cabinet de travail, le voyageur dans les solitudes du désert, le marin dans l'isolement plus absolu encore de l'Océan. La marchandise ne s'écoulait pas, parce...

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À retenir

Du 11 au 17 juin

11 juin1895 : un brevet est attribué aux frères Charles et Frank Duryea pour leur création de la première automobile à...

Du 4 au 10 juin

4 juin1996 : vol 501 d'Ariane 5, vol inaugural de la fusée Ariane 5, terminé par un échec.2010 : premier vol du Dragon...

Du 28 mai au 3 juin

28 mai2016 : Départ de la goélette Tara Pacific en expédition scientifique sur l'avenir du corail marin.2016:...

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